20 años

hands_holding_future_sig_450Un amigo me llamó a preguntar qué pensaba del Nexus 5. Le comenté que estaba por salir el Nexus 6 (code named “Shamu”), pero que lastimosamente todo indicaba a a que iba a ser un teléfono muy grande (cerca de 6″). Parece que “grande” es el tamaño de moda (a vos te hablo iPhone 6 Plus #cof, phablet, #cof).

En fin, le dije que a lo mejor le convenía ver el Moto G 2014 ya que por el precio era un teléfono decente. Pero quería una respuesta más definitiva, entonces, toqué el ícono del micrófono de Google en mi Android y dije: “nexus five versus moto g twenty fourteen”. En segundos apareció en la pantalla la interpretación: Nexus 5 vs Moto G 2014″ y varios resultados. El primero era justamente el resultado que estaba buscando.

nexus-5-vs-moto-g-2014

Como estaba con mi hija, le dije: “parece magia”. Y me quedé pensando en lo que había pasado: tomé una aparato sin cables, le hablé, envió mi voz a algún lugar donde decodificó mi voz, la convirtió a texto, hizo una búsqueda y me trajo la información que quería en segundos. Agregué: “Nena, impensable saber que pasará en 20 años…”

Y para hacer el ejercicio, vamos 20 años atrás: 1994. Amazon.com no existía, la Internet estaba en pañales (3 años del www), Google no aparecería hasta dentro de 3 o 4 años, Windows 95 y su botón de Start estaban en desarrollo (code name “Chicago”) y pasarían todavía 2 años más para que Internet llegara a Paraguay. Las PCs “decentes” tenían un procesador Intel Pentium de 66 MHz, 8 MB de RAM, discos de 340 MB y monitores de 15″ con  una resolución “SuperVGA” (800 x 600). Y con suerte podías conectarte a Internet a 9600 o 14400 bps (en los países donde había). En Paraguay, había celulares solo hace 2 años.

Hoy mi teléfono tiene una CPU de 2500 MHz, 3000 MB de RAM, almacenamiento de estado sólido de 64000 MB y una resolución “FullHD” (1920 x 1080), está conectado a Internet todo el tiempo a velocidades de más de 1.000.000 bps (o de 50.000.000 bps en países más avanzados). ¿Alguien se podía imaginar que lo que acababa de hacer (hacer una pregunta en lenguaje natural hablado y recibir la respuesta) sería rutina en 20 años?

Vamos 20 años más atrás: 1974. La era de la microcomputadora aún no había empezado: Microsoft y Apple no existían. El microporcesador, inventado por Intel, apenas tenía 3 años. IBM y los 7 enanitos eran los reyes de la computación. ¿Alguien en 1974 se iba a imaginar que Intel y Microsoft serían el estándar y que íbamos a estar usando una interfaz gráfica rutinariamente dentro de 20 años?

Estoy seguro que alguien hoy está en el lugar de Steve y Bill cuando vieron lo que estaba haciendo Xerox en los ’70s o de Jeff cuando dejó todo para vender libros por “Internet” o de Larry y Sergei cuando trabajaban en PageRank. ¿Será Mark o todavía no apareció?

No importa qué, en 2034 miraremos para atrás y veremos nuestros más codiciados smartphones y tabletas de hoy (iPhone 6, Samsung Galaxy S5, Moto X, iPad mini 3) como piezas de museo, tal como la PC Pentium con 8 MB de RAM de 1994.

No me queda la mínima duda que todo será smart: auto, ropa, casa, electrodomésticos, focos… La IoT (Internet Of Things) será tan común que el nombre será ridículo (¿alguien se acuerda de “information superhighway”?). En materia de comunicación celular estaremos por 6G o 7G (lo que sea que eso quiera decir) si es que seguimos usando esas siglas. Y ojalá encuentren alguna forma de mejorar las baterías.

¿Y en cuánto a servicios? No me da la imaginación. Pero de seguro será impresionante…

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Re-sync

cloud-syncI’ve using Microsoft Outlook since the 90s and a critical component of my daily workflow was an easy wireless way to sync desktop and phone for contacts and calendar. The magic was accomplished then by Nokia Suite through bluetooth.
When modern smartphones became a thing, a new component (“the cloud”) was needed in the mix. So I used Google Calendar Sync and a little great desktop app called Go Contact Sync Mod to have Outlook-Cloud-Phone two-way wireless sync nirvana: my contacts, appointments and notes were available to me in my desktop, phone or cloud in perfect harmony (see previous related post).
But the Microsoft-Google fight has gotten in the way of my sync heaven, first by stopping support for Exchange ActiveSync and then killing Google Calendar Sync.
Luckily, the wonderful guys of Go Contact Sync Mod came to the rescue by updating their app and providing 2-way sync (Outlook-Google) for Calendar, Contacts, Notes. Best of all, it’s free and opensource.
Finally, my workflow equilibrium has been restored.


Update (Aug-26-14): As a fan and avid listener of the Daily Tech News Show, hosted by Tom Merritt, I submitted Go Contact Sync Mod for the show section called Picks. He read my email and then discussed it with Molly Wood. You can listened to the whole episode here.

Or, if you just want the audio version of this post with Tom and Molly’s comments, listen to this:

Cómo manejar tus fotos personales

Hace poco me pidieron ayuda para pasar unas fotos y videos de un iPad a una PC. Y ya que estaba en eso, que pasara las fotos y videos del iPhone a la PC. Supongo que este es un tema común para muchos, en particular para padres con hijos pequeños ya que de mínima hay 2 smartphones que manejar, además de posibles tabletas y cámaras digitales.

La verdad que siempre me pregunté cómo hacía la gente para manejar sus recuerdos digitales (fotos y videos). Creo que lastimosamente la mayoría hace un mal trabajo, con fotos perdidas, varias repetidas, esparcidas en PCs, discos externos, pen drives y tarjetas de memoria.

Yo tengo un sistema. No será el mejor, pero me funciona y creo que es relativamente fácil de implementar para cualquiera. Tiene 4 pasos:

  1. Elegir un lugar para guardar las fotos
  2. Recoger las fotos y ponerlas en el lugar elegido para su almacenamiento
  3. Organizarlas de forma que tenga sentido
  4. Respaldar las fotos para que no se pierdan (backup)

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1. Donde Guardar las Fotos

La primera parte tiene que ver con elegir un lugar para almacenar las fotos. En mi caso, yo tengo carpetas por año (2012, 2013, etc) dentro de la carpeta llamada Mis Fotos, pero cualquier esquema de carpetas (cumple de abuela 2013, viaje a encarnación, paseo por la costanera, almuerzos familiares, etc.) sirve. Pero no es necesario crear carpetas si no se desea, ya que para organizar las fotos vamos a usar otra herramienta. Cuando se cambie la PC, basta con copiar esta carpeta a la nueva PC para mantener el archivo digital.

2. Recoger las fotos de todos lados

Luego hay que recoger las fotos de de las diferentes fuentes (cámaras digitales, smartphones y tabletas) y llevarlas al lugar de almacenamiento.

Para pasar las fotos de las cámaras a la carpeta deseada basta con extraer la tarjeta de memoria de la cámara, ponerla en la PC y copiar las fotos a la PC. También se puede pueden extraer las fotos conectando la cámara a la PC con el cable USB. Una vez que las fotos están en la PC, formateo la tarjeta de memoria en la cámara.

Para pasar las fotos de las tabletas y smartphones a la PC uso la nube. Tengo Dropbox en mis dispositivos móviles y en la PC y activo la opción de Dropbox llamada Camera Upload que sube automáticamente las fotos y videos a Dropbox. Entonces cada foto que tomo con el teléfono, es copiada en su versión original a Dropbox y luego a la PC. Esto funciona con Android y con iOS y con Windows, Mac y Linux. Este método también tiene el beneficio adicional que sirve como copia de respaldo temporal en caso que se pierda el teléfono. Dropbox solo otorga 2 GB de espacio gratuito, de manera que este mecanismo (Dispostivo → Dropbox → PC) es temporario. Cada tanto, muevo las fotos de la carpeta Camera Upload de Dropbox a mi la carpeta Mis Fotos de mi PC. Esta operación de mover las fotos borra las fotos de Dropbox manteniendo el espacio bajo control.

3. Organizar las fotos

Para revisar y organizar las fotos uso Picasa. Este software gratuito es realmente poderoso: escanea el disco buscando fotos y hace que mirarlas, organizarlas, editarlas sea realmente fácil y útil. Una de las características más útiles que tiene es que reconoce “caras” de manera que es fácil buscar las fotos con Laura y Abuela en 2008.

4. Respaldo de las fotos

Finalmente, como los discos duros fallan, es necesario copiar las fotos en algún otro lugar para evitar que se pierdan para siempre. Puede ser otra PC, en un disco externo, o idealmente en la nube. El tema es que este backup se haga periódicamente y que no sea una molestia. Un par de opciones interesantes: Google Drive que por $2/mes ofrece 100 GB y Carbonite que hace backup continuo e ilimitado por $60/año para una PC.

Algunos tips extras (opcionales):

  • Algo que ayuda significativamente es que la hora de los dispositivos sea correcta. Normalmente los teléfonos y tabletas tienen una hora correcta, pero las cámaras no. En caso de viajes, lo ideal es que los dispositivos estén en la zona horaria correcta, pero eso es mucho pedir. Generalmente basta que todas las cámaras tengan la misma hora.
  • Otra cosa que ayuda a organizar las fotos es aprovechar el que los smartphones y tabletas pueden incluir la posición geográfica de las fotos y así podemos agrupar las fotos que se tomaron según el lugar (en San Bernardino, en Encarnación, en Disney, en Italia, etc.). Para eso hay que asegurarse que en los teléfonos y tabletas esté prendida la opción de Geotagging.

La clave es juntar las fotos y el uso de Dropbox como mecanismo automático y transparente a mi me facilitó enormemente esa tarea. Si bien yo hago algunas cosas adicionales, creo que las mencionadas son las más importantes para disfrutar  por mucho tiempo de las memorias digitales.


En este artículo, se cuando teléfono o dispositivo, se refiere tanto a smartphones como tabletas; cuando se dice PC se refiere a Windows o Macs y cuando se dice fotos, se refiere tanto a fotos como videos.

The Next Big Thing (?)

smartphones

Después del exitoso desembarco de la línea Galaxy S en Estados Unidos en 2010, Samsung se volvió una fuerza imparable en el mundo móvil. No solamente se convirtió en la empresa que más celulares vende en el mundo sino que junto con Apple se llevan más del 99% de la ganancias del sector.

Yo no fui ajeno a ese tren y tuve el Galaxy S original (la versión AT&T llamada Captivate), usé brevemente el Galaxy S latinoamericano, el Nexus S (una variante del Galaxy S diseñado para Google), el Galaxy SII, el Galaxy S3 y ahora el Galaxy S4.

Odié el Captivate, pero más por culpa de las personalizaciones que habían sido instaladas para AT&T y por la versión de Android de entonces (2.1). Me encantó la versión pura de Samsung del Galaxy S, principalmente porque venía con Android 2.2 (notable diferencia!), aunque no pude disfrutarla por mucho tiempo (el teléfono era prestado). Sufrí con el Nexus S, porque la experiencia “pura” de Google no cumplió su promesa: la actualización a Ice Cream Sandwich (Android 4) tardó más de 5 meses que en otros teléfonos y además tenía una cámara de cuarta.

Queriendo probar otras aguas, me aventuré el año pasado con el HTC One X, un teléfono claramente superior a Samsung en lo que refiere al diseño, materiales y construcción. Lo que más me molestaba de ese teléfono es la posición del botón de desbloqueo (arriba en vez de al costado) que requería especial esfuerzo para usarlo. Lastimosamente se cayó y se rompió la pantalla.

En su reemplazo tuve un S3, que conseguí localmente y a un relativamente buen precio. A esta altura, todos conocen o han visto un S3 y saben que toma buenas fotos, es relativamente sólido y rápido; pero no sin problemas: no solamente se me reseteó de la nada unas cuantas veces, sino que más o menos a los 9 meses de uso, murió completamente. Samsung me lo cambió por garantía, pero perdí algunas fotos importantes, por no hacer backup regular. Independientemente de esos problemas, en el día a día lo que más me molesta es que se puso lento, especialmente la aplicación de contactos que es absurdamente lenta y eso que es un teléfono que tiene una CPU de 4 núcleos!!!

Habiendo decidido hace tiempo cambiar de teléfono cada año y no sentirme culpable ni por 1 nanosegundo, estaba llegando la fecha de tener el modelo 2013 de Android. Los contendientes eran el HTC One, que se vende en línea por $575 y “the next big thing” de Samsung (está bueno el video), el Galaxy S4. El HTC One es considerado por algunos conocedores como el mejor smartphone de la historia, por su excelente diseño industrial, su construcción de precisión, como de reloj suizo y una fabulosa pantalla 1080p con la violenta densidad 468 puntos por pulgada (el ojo humano supuestamente es incapaz de distinguir densidades superiores a 300 puntos por pulgada). Sin embargo pusieron una cámara que no tiene la calidad del resto de las características.

El S4, por el contrario, fue atacado por ser de construcción “barata”, de plástico y lleno de funciones que la mayoría jamás usará. Por otro lado, su batería es intercambiable y de mayor capacidad, tiene memoria expandible y su cámara es probablemente la mejor disponible en un smartphone actualmente.

Al final pesaron más la mejor cámara, la función de S Beam (ya que mucha gente tiene S3), la posibilidad de expansión de memoria, la versión más actualizada de Android y la garantía local. Pero apenas el S4 estuvo en mis manos, sentí algo que esperaba desapareciera con los días, pero la verdad es que el sentimiento se reafirmó: “no vale la pena”.

Simplemente si uno tiene un S3, no vale la pena irse a un S4: con sus 8 núcleos no se siente más rápido ni más fluido; la galería y las transiciones no son siempre suaves; la aplicación de contactos sigue siendo lenta; la batería no dura más; las aplicaciones que vienen por defecto, muchas de las cuales son una basura se chupan 8GB dejando al modelo de 16GB con solo la mitad disponible; los gestos aéreos (air gestures) no son consistentes y “funcionan” en algunas partes de algunas aplicaciones; y se resetea.

Pero que no se malentienda, si uno viene de un S2 o de uno de los tantos Galaxys (a propósito, me molesta que Samsung haya bastardeado su marca), el salto es apreciable y quien así lo haga disfrutará de su elección. Sin embargo, el secreto está en comprar el S3, porque bajó de precio, es aún un excelente equipo y viene con 48 GB de Dropbox por 2 años, ideal para hacer backup automático y silencioso de las fotos y videos que uno toma.

Seguiré siendo fiel a Samsung después de esto? Mi fidelidad es en realidad a Android que por ahora es el sistema operativo que más se adapta a mi caso de uso. Mientras tanto, mi hija es feliz revisando las fotos sin tocar la pantalla del S4 y tengo un S3 en excelentes condiciones como regalo para el día de la Madre.

Predicciones 2013

2013Llegó esa época del año en la que uno evalua el pasado y [la mayoría] mira hacia el futuro con optimismo y entusiasmo. Si bien mi actividad de blogueo se vio reducida últimamente, hoy es un día que no quisiera dejar pasar y revisar mis predicciones para este año que se está yendo rápidamente y dejar algunas para el 2013.

  1. Apple lanza el iPad3, el iPhone 5 y el iOS 6. Se cumplió, pero características que predije, más como una expresión de deseo, parece que van a ser dejadas para el 2013, específicamente touch-to-share entre dispositivos iOS y Macs. Predicciones 2012: 1/1.
  2. RIM es comprada por los chinos. No pasó. RIM llegó a valores bursátiles extra bajos, pero parecería que algunos inversores tienen cierta esperanza en BB10, porque su acción casi que se duplicó en este último trimestre. Predicciones 2012: 1/2.
  3. Microsoft lanza nuevo Xbox. No ocurrió. Ahora sabemos que la siguiente versión de la consola estará disponible en 2013, con seguridad para la temporada de Navidad. Predicciones 2012: 1/3.
  4. Windows 8 salió a la venta y la recepción ha sido tímida. Es temprano para decir que va a pasar, pero se me da que Microsoft va a tener que lanzar Windows 9 antes de lo esperado. Predicciones 2012: 2/4.
  5. Efectivamente aparecieron tabletas con Windows 8, pero las tabletas con Android están mejores y Microsoft va a tener que hacer algo mágico para ocupar el 2do lugar detrás del iPad. Acerté la mitad, entonces 2.5/5.
  6. La pelea por la TV efectivamente se endureció y no hay aun un ganador claro. Por ahora, no veo nada que haga que el 2013 sea muy diferente en este aspecto. Punto indiscutible para mi predicción: 3.5/6.
  7. CPU 4-core para teléfonos es una realidad y mi SGS3 es una prueba de ello. Otro acierto: 4.5/7
  8. Facebook hizo su IPO y la gente perdió dinero. Twitter no hizo su IPO. La predicción fue parcialmente cierta. Me doy ½ punto, o sea: 5/8.
  9. Interoperabilidad en IM es parcialmente cierta: Facebook, Live Messenger y Skype funcionan juntos, pero Live Messenger sunsets en 2013, Yahoo! Messenger ya no es interoperable con Live Messenger y el resto sigue en sus islas. La verdad que esta, más que una predicción era una expresión de deseo. La cuenta: 5/9.
  10. Tal cual. Gran parte del mercado local dejó su Blackberry por alguna variación de Android, fundamentalmente de la mano de Samsung. Predicciones 2012: 6/10.
  11. Samsung pasó a Nokia como el fabricante #1 del mundo.

Resultado final de mis predicciones 2012: 7/11 o 64%. Te dejo a vos, amable lector, decidir si mi desempeño fue o no bueno.

Vamos ahora a las predicciones del 2013, que sin duda será un año muy interesante en lo que refiere a tecnología:

  1. Apple lanza un reloj inteligente (iWatch). Es la evolución natural del iPod Nano 2011 y la convergencia con las últimas tendencias: wearable technology. Acoplado al iPhone vía Bluetooth, puede servir para varias funciones como ver alertas, o hablarle a Siri. Pero además puede incorporar otros sensores (temperatura, humedad, pulso) que impulsarán nuevas aplicaciones en el teléfono. Si se lanza, muchos lo comprarán y será un nuevo ícono de la moda. Habrá que ver como solucionan la duración de la batería y la resistencia al agua.
  2. Apple lanza el iOS7. Hasta aquí es súper predecible, después de todo, lon vino haciendo todos los años con precisión suiza. La predicción consiste en que finalmente alterarán el diseño hasta ahora prácticamente inmutable del UI, que empieza ya a mostrar signos de haberse quedado atrás. Sin duda la influencia de Jony Ive será gravitante, ya que claramente su diseño de hardware es espectacular, elegante, estético, balanceado y moderno. Esperamos ver menos skeuomorphism, widgets o live icons. Ojalá incluyan funciones de share como las que tiene Android, touch-to-share, posibilidad de elegir los programas por defecto (para que pueda usar Chrome en vez de Safari, o Gmail en vez de Mail), multiusuarios y mejor soporte para pen-input (el mini iPad con retina y un buen pen-input sería el anotador perfecto).
  3. RIM y Microsoft pelean por el 3er puesto en la guerra de Sistemas Operativos Móviles. Es una lucha injusta ya que uno de los oponentes es considerablemente más poderoso. La persistencia legendaria de Microsoft que en el pasado le fue tan útil en la batalla por el desktop, la oficina y el mundo corporativo, no fue suficiente aún para convertirse en el líder del mundo online: Google y Facebook le pasaron por encima; ni en el mundo mobile donde Apple y Google dominan; ni el mundo del contenido, donde Apple, Amazon, Netflix, los Spotifys de la vida y los incumbentes reinan. En el pasado, la estrategia “unificada” de Windows no funcionó. Ahora veremos si la interfaz moderna (anteriormente llamada Metro), le consigue algunos puntos de share en el móvil y las tabletas. Por lo que se vió en estos últimos meses no va a ser fácil y aunque es temprano para decir que Windows 8 es el nuevo Vista, si yo fuese Julie Larson-Green, estaría apurando Windows 9. De todos modos, Windows ocupa el 3er puesto en sistemas operativos móviles reemplazando a Blackberry.
  4. Por mucho que se hable, Apple no comprará Twitter. Es un matrimonio sin sentido: nadie gana nada, excepto los inversores de Twitter que estarán rogando porque no se desinfle la twitterbuja.
  5. La nueva generación de consolas de Xbox y PlayStation saldrá a fin de 2013. Así que Wii U tendrá un tiempito para demostrar sus habilidades. Sin embargo, habrá nuevos competidores: Ouya, una consola barata basada en Android y la nueva versión del AppleTV que permitirá apps y que en conjunto con los iDevices creará una experiencia de juego interesante.
  6. Lamentablemente la industria será incapaz de generar una alternativa real e interoperable a AirPlay Mirror [suspiro]

Por ahora paro por aquí, no sin antes desearles a todos un feliz año 2013.
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Update (2-Ene-2013): Predicción #7: Al menos un operador móvil local ofrecerá servicios de 4G LTE este año (full disclosure: no tengo fuentes. Es mi presentimiento)

Pagos móviles

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La situación actual de pagos móviles (mobile money, mobile payments, smart wallet, smart cash) es desastrosa: montón de opciones, generalmente incompletas, insuficientes.
Me recuerda a Internet movil de inicios de siglo, a los precursores de los app stores actuales y a los smartphones pre- iPhone.
Estoy seguro que para 2020 este desastre habrá quedado atrás, pero no puedo creer que la industria no haya aprendido la lección y se repita la historia y tenga que venir Apple a poner orden.
Si lo hace, sería una nueva industria que cambia.
Que no se quejen después los incumbentes!

La PC repensada

Ayer Microsoft hizo un anuncio sorpresa. Con 4 días de anticipación, invitó a periodistas de tecnología de todo el país a que vayan a Los Ángeles para un evento a un lugar NO establecido. Muchos rumores, pero ninguno realmente acertado.

En el evento Microsoft anunció la primera computadora hecha por ellos llamada Microsoft Surface.

Por más de 10 años Microsoft estuvo intentando hacer una tableta con ayuda de sus socios de hardware. En 2010, Apple introdujo el iPad y con eso le mostró al mundo cómo se debía hacer una. En sus 2 años de vida, el iPad cambió la historia de la computación.

Después de haber vencido la guerra de las PCs de escritorios, Microsoft no se podía quedar atrás de la revolución móvil. Y sus intentos no estaban dando resultados.

Y entonces se jugó: la nueva versión de Windows que se lanza en set/oct de este año, llamada Windows 8, es un replanteamiento del paradigma de uso de la PC: por una parte es como el viejo Windows, adaptado al uso del teclado y el mouse, y por otro, es adaptado al toque (touch) y a los gestos.

Sin embargo, Microsoft siempre hizo software y sus “socios”(HP, Dell, Toshiba, Sony) hacían las PC y notebooks. Esta vez, tal vez preocupado porque sus socios no estén a la altura de las circunstancias, fabricó una tableta que a la vez funciona como una PC, con un teclado removible que sirve como cobertura y protector cuando está cerrado. Usando última tecnología de materiales, el equipo es liviano y durable (al menos en teoría).

Hay muchas dudas: duración de batería, cantidad de memoria, precio, cuándo estará disponible, disponible solo en USA u otros países, reacción de los socios, etc.

Es sin dudas una jugada muy atrevida de parte de Microsoft que busca permanecer relevante en un mundo cada vez más móvil.

Compraré una? Seguro… O te adaptás o te quedás atrás.

Como decía la Negra Sosa, todo cambia…