Pronóstico: Nublado (parte 3)

(Parte 3 de 4) – Leer Parte 1Parte 2

La nube de Apple

iCloudHoy Apple tiene una nubecita de mala muerte: un servicio llamado MobileMe que deja mucho que desear. Es tan malo que el propio Steve Jobs se refirió al mismo como “no uno de los mejores momentos de Apple” y que por eso están “desechando el servicio”. En su lugar, el mismo Steve anunció un nuevo servicio llamado iCloud que jugará un papel fundamental en el futuro de Apple porque se convertirá en la cola que mantendrá juntos todos los dispositivos de Apple: Mac (PC), iPad (tableta), iPhone (móvil).

Apple apunta a que iCloud sea un servicio “invisible”, uno que simplementé esté ahí, que simplemente funcione (Steve dijo repetidas veces: “it just works”) y que uno no tenga que pensar en eso. La idea es que los documentos, fotos, música, y a lo mejor en un futuro videos estén siempre disponibles en todos los dispositivos de uno, sean Macs, iPads o iPhones (or iPod Touches), no importa donde hayan sido creados o modificados. Es decir, yo tomo una foto con mi iPhone, llego a mi Mac y la foto ya está ahí; yo compro una canción en iTunes y la puedo escuchar en mi Mac, iPad o iPhone; yo hago una planilla en Numbers en la Mac y la puedo seguir trabajando en mi iPad, sin tener que hacer nada; como si fuese magia. Una idea muy poderosa, pero no nueva, como ya vimos en los artículos anteriores (Parte 1 y Parte 2). Sin embargo, ninguna implementación de esta idea ha sido perfecta hasta ahora y veremos que pasa en unos meses, cuando iCloud esté disponible.

iCloud será gratis, al menos hasta 5 GB de capacidad para documentos, 1000 fotos (durante 30 días) y todas las canciones, libros y aplicaciones que uno haya comprado desde iTunes. iCloud también servirá de sistema de replicación y sincronización de correo, contactos y calendario entre dispositivos. Lo que no está claro es que si iCloud solo podrá ser accedido invisiblemente a través de los dispositivos de Apple o si también habrá una interfase Web para que uno pueda acceder a su contenido aún sin tener alguno de sus equipos a mano. Así como está la cosa, aparentemente no habría tal interfase Web.

La nube de Apple está en construcción con características que la hacen bastante propietaria, cerrada, pero diseñada para funcionar bien en su ecosistema. Es otra apuesta gigante de Apple y esperemos que le vaya bien.


UPDATE: Apple ha confirmado que habría interfase Web para iCloud para poder acceder al correo, calendario, contactos y documentos.

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Pronóstico: Nublado (parte 2)

La nube de Microsoft
En los 90, Microsoft se consolidó como una potencia, pasando a ser la compañía de software más grande del mundo. El market share de sus productos estrella, Windows y Office, de casi 90%, hizo que fuese odiada por muchos competidores, usuarios e incluso gobiernos. Tal vez, su dominación en el mundo del “escritorio” fue la causa de que su transición a la nube no haya sido suave, y hasta diría bastante tormentosa, especialmente cuando Microsoft tuvo casi todas las partes desde muy temprano en esta última década: una solución de correo muy popular, Hotmail (de hecho el correo con más usuarios del mundo); un servicio de mensajería instantánea extremadamente popular, Messenger, con posibilidades de voz y video; un sistema operativo para teléfonos; un sistema operativo para PCs, notebooks, netbooks, servidores; una consola de juegos súper exitosa (Xbox) y tal vez la mejor plataforma de juegos en línea; un servicio de unificación de cuentas de usuario (Microsoft Passport); una tienda en línea para venta de contenido como música (ZunePass); sistemas de streaming, búsqueda y entrega de contenido; esquemas de sincronización: motores de bases de datos; herramientas de desarrollo; plataformas de virtualización; etc.De cualquier manera, hoy tenemos una oferta de servicios de Microsoft que se benefician de la nube y que podemos aprovechar. Estos servicios se conocen como Windows Live y tienen partes Web, PC y móviles. Los componentes para la PC son una serie de programas que se pueden descargar de Windows Live Essentials 2011.

  • Copiando a Google, Live Hotmail, el correo Web de Microsoft funciona perfectamente bien con el renovado Windows Live Mail, con su hermano mayor Outlook y con smartphones que soportan Exchange Active Sync (EAS): Nokia, iPhone, Android y obviamente Windows Phone 7.
  • Hotmail Calendar y Contacts también funcionan bien con Windows Live Calendar y Contacts y con los smartphones mencionados. Y esto significa que uno puede tener una solución bastante completa de información personal sincronizada en la PC, el teléfono y la nube.
  • En mensajería instantánea, Live Messenger es probablemente el estándar por defecto en Paraguay y hace unos años funciona además de en la PC, en los teléfonos y la nube: es más, ahora permite estar simultáneamente en varios dispositivos. Aun no vi LM en Android, pero si hay para iPhone, Blackberry, WP7 y había para Nokia.
  • A diferencia de Google, Microsoft ofrece un “disco en las nubes”, Skydrive, para que podamos almacenar cualquier tipo de documento, inclusive fotos y videos, y con una capacidad de 25 GB que hoy no tiene rival por el precio que es cero (gratis).
  • Windows Live Essentials viene también con un interesante programa, poco conocido, llamado Windows Live Mesh (claro que con ese nombre, no se podía esperar otra cosa), que permite tener archivos de la PC sincronizados con el Skydrive de manera a tener nuestros documentos siempre disponibles. Sin embargo, esta sincronización está limitada a 5 GB. Mismo así, no es nada despreciable.
  • Como si fuera poco, a través de Live, podemos usar las versiones online de Word, Excel, PowerPoint y OneNote, algo que nadie puede replicar. Pero lo que no se puede, o yo sé hacer, es editar con Office Live documentos sincronizados vía Skydrive a través de Mesh (ojalá que pronto se pueda). Mientras tanto, lo que si podés hacer es tener iniciar documento en una PC con Word, tenerlo sincronizado en SkyDrive con Mesh, y editarlo en otra PC que también tiene sincronizada una carpeta en SkyDrive con Mesh. El documento se mantendría en sync a través de la nube (que es algo que quiere hacer Apple con su iCloud). Hacia el final de este año Windows Phone 7 tendrá acceso a Skydrive y por lo tanto podríamos usar también la versión móvil de Word para ver o modificar el documento.

La verdad es que tanto me casé con Google a través de Gmail, que no uso tanto la nube de Microsoft. Sin embargo, creo que los muchachos de Redmond se pusieron las pilas y su oferta ahora es muy competitiva. Me parece sin embargo que algunas cosas pueden ser mejores o más fáciles de usar en Live, y espero que Microsoft no se quede atrás, sobretodo ahora que es dueña de Skype, la mayor comunidad online (ver infografía) y un gran inversor en Facebook.

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Pronóstico: Nublado

Parte 1 de 4 

De un tiempo a esta parte, el uso de la palabra “nube” para referirse a servicios de Internet comenzó a tener más protagonismo, pero días atrás adquirió nuevos niveles de popularidad que harán que pronto sea una palabra de uso común en el día a día. La razón es simple: Steve Jobs anunció un nuevo servicio de Apple llamado iCloud cuyo ícono no es otra cosa que una nube.

La “Nube” es una forma de referirse a una infraestructura informática compleja que ofrece distintos servicios a sus usuarios. Estos usuarios acceden a estos servicios desde dispositivos conectados de alguna forma a esta infraestructura, generalmente a través de Internet. Para dar ejemplos comunes: usamos la Nube cuando desde nuestra PC accedemos a Gmail, o cuando entramos a Facebook desde nuestro smartphone, o cuando vemos un video de YouTube desde nuestra tableta, o desde nuestra TV conectada a Internet.

Lo interesante del tiempo que estamos viviendo es que más y más dispositivos (PCs, notebooks, netbooks, celulares, tabletas, consolas de videojuegos, reproductores de medios, portarretratos, TVs, electrodomésticos, despertadores, relojes y más) pueden conectarse a Internet en forma alámbrica o inalámbrica, fija, nomádica o móvil, y acceder a servicios que cada vez más son equivalentes a como hoy concebimos a la electricidad: simplemente está presente. De hecho, el objetivo final es que sea tal cual la electricidad: que sea omnipresente, económica, compatible y por lo tanto “invisible” -ya no nos damos cuenta que está ahí, a menos, claro, que se “corte”.

En este camino hacia un futuro cada vez más “nublado”, tenemos que convivir con las idiosincrasias de una tecnología en su infancia para aprovechar sus beneficios que ya son tangibles.

Veamos algunos ejemplos:

La Nube de Google
En su corta vida como empresa, Google se convirtió en una superpotencia y en una palabra de uso común: en inglés se usa “google” como verbo, en Paraguay algunos dicen “googlear” o “buscar en Google”. Podemos googlear desde cualquier PC conectada a Internet, desde teléfonos y smartphones, tabletas, y casi cualquier cosa que tenga acceso a Internet. Además nos ofrece otros fantásticos servicios como:

  • Google Docs donde podemos crear documentos de texto, planillas de cálculo, y presentaciones. Lo bueno es que podemos también trabajar en estos documentos simultáneamente entre varios. Es súper útil para organizar eventos o compartir datos entre personas que trabajan en lugares separados. Recientemente lo usé entre los padres del grado de mi hija para que cada quién anote sus datos personales sin necesidad de pasar una planilla que viene y va con datos que uno tiene que recopilar. Cualquiera de los invitados, sean o no usuarios registrados de Google podían cargar o corregir sus datos de manera simple. Todos los cambios estaban instantáneamente disponibles a todos. Y así, no hay un responsable único de mantener la lista en forma, sino cada quién es responsable de mantener su información.
    Para la gran mayoría que usa Windows, pueden tener sincronizados los documentos que tienen en su PC y los que están en Google Docs usando esta fantástica aplicación: SyncDocs. Y si quieren “grabar” o “abrir” sus archivos de Google Docs directamente desde Microsoft Office, pueden usar Google Cloud Connect. Google Docs permite almacenar hasta 1 GB sin costo alguno.
  • Gmail, tal vez el segundo servicio más conocido de Google, nos permite acceder a nuestro correo desde la Web o desde un programa de software en Windows, Mac o Linux, desde un smartphone Nokia, Blackberry, iPhone, Android, WebOS, Windows, desde un teléfono más básico, desde una tableta, desde el PS3, el Wii o incluso desde la heladera, si está conectada a Internet y tienen un navegador. Gmail permite almacenar unos 7GB.
  • Con Gmail están también Google Calendar y Google Contacts que nos permiten mantenernos organizados y que con los trucos adecuados pueden mantenerse en sincronía casi perfecta entre los datos en la nube, Outlook en la PC y casi cualquiera de los smartphones (ver mi post anterior: Sync).
  • También con Gmail está Google Tasks para gestionar listas de tareas.
  • Y dentro de la línea de mensajería, también existe Google Groups que permite comunicación vía email en grupos cerrados dispares de manera muy eficiente y práctica, rivalizada tal vez solamente por Facebook Groups con la importante diferencia que para usar Google Groups uno no necesita tener una cuenta de Google, y en el caso de Facebook, la cuenta es mandatoria.
  • Para mensajería instantánea está Google Talk que permite mensajes en forma de texto, o de voz o de video sea desde la PC, la Web o el celular.
  • Google también tiene un administrador de fotos llamado Picasa. En mi opinión es mejor que el gestor de imágenes de fotos que viene por defecto en Windows y tiene la opción, como corresponde, de subir fotos a la nube a PicasaWeb. Las fotos suben en forma silenciosa y con una resolución menor de manera que ocupen menos espacio y como en Google Docs, se puede controlar el nivel de privacidad: solo yo, los que tienen el link o público. Si tenés un smartphone con Android, las fotos de PicasaWeb bajan a tu teléfono y así tenés tus álbumes preferidos en la PC, la nube o tu teléfono. Picasa permite almacenar 1 GB  de fotos.
  • Recientemente, Google anunció Google Music Beta, un servicio que te permite subir tus canciones a la nube y escucharlas en cualquier parte. Lastimosamente, este servicio no está disponible para Paraguay aún, de manera que para música Google no nos ayuda con su oferta en la nube.
  • Para videos está YouTube, aunque no sé si este servicio cuenta ya que no conozco formas de hacer sync con YouTube desde la PC o el teléfono. Lo que sí está claro que YouTube es el servicio por defecto para la publicación de videos públicos y casi todos los programas de captura o edición de video de PC, tableta o smartphone tienen alguna forma de subir a YouTube en forma directa.

La nube de Google sigue creciendo, cada vez con más servicios. La experiencia no es la más pulida del mundo, pero por otro lado, casi todos los servicios están disponibles en forma gratuita.


En otro post sigo con más “nubes”…
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Sync

syncTodavía recuerdo cuando compré mi primer diskette de 5.25”. Tenía una “absurda” capacidad de 1.2 MB y le dije a mi papá: “tiene tanta capacidad que nunca lo voy a llenar”. Salvando la distancias, es un comentario tan falto de visión como el aquel mítico atribuido a Bill Gates: “640 KB es suficiente para cualquiera”.
Casi 30 años después tenemos varios dispositivos inteligentes o semi inteligentes que almacenan miles y hasta millones de veces más que aquel humilde disco flexible. Y como el almacenamiento es abundante y económico, tendemos a esparcir nuestros datos, archivos, fotos, música, videos, por todos lados: algunos en una PC; otros en la notebook; contactos, fotos y videos del teléfono en el mismo equipo; emails en las distintas PCs y en Internet; capaz que hasta haya archivos en CDs o DVDs y en la nube…
Lo peor de todo es que no solamente está todo esparcido, sino que no tenemos respaldo (backup). Nuestra vida digital requiere obligatoriamente backup porque estamos expuestos a que nuestra memoria convertida en bits ante un fallo desaparezca en un instante. Pero no solamente backup, sino “sync” o sincronización, es decir que podamos acceder a estos datos ya sea que estemos usando nuestra PC, nuestra tableta, nuestro teléfono o desde Internet.

El tema es bastante complejo y no creo que una misma solución se aplique para todo el mundo, pero me voy a atrever a dar algunos consejos para distintas ocasiones, iniciando con la información personal: contactos, calendario e email.

Recordar números telefónicos es un arte en extinción. Con suerte recordamos el teléfono de la casa, de la oficina, de algún colega, de la pareja… Capaz que hasta 10, pero no mucho más. Dependemos de la agenda de nuestro teléfono para llamar y para saber quién nos llama. Sin embargo, le prestamos poca atención a proteger esta información.
Por otro lado, el calendario es distinto. Creo que está muy por debajo en el tema de prioridades, ya que muy pocos son los que necesitan tener un día tan organizado y sobretodo asegurarse de que la información no se pierda, con la posible excepción de los cumpleaños, aunque parecería que incluso esto ya no es tan importante en estos tiempos donde delegamos los recordatorios de cumpleaños a Facebook. Sin embargo, aunque pueda no ser necesario guardar la información de la agenda, si es interesante que pueda ser gestionada desde varios sitios (PC, Web y teléfono) y que todos tengan la misma información.

Nokia
Nokia tiene hace años un programa gratuito para Windows (hay también una versión para Mac) llamado Ovi Suite (antes llamado PC Suite. A propósito, Ovi quiere decir Puerta en finlandés). Este programa se conecta al teléfono vía cable o Bluetooth. El cable puede ser que varíe de teléfono a teléfono, pero por suerte casi todos los teléfonos Nokia soportan Bluetooth (BT) y si la PC no tiene se puede poner una interfase BT por unos pocos dólares. Por esta razón, siempre preferí usar BT a cables.
Una vez instalado el programa y pareados el teléfono y la PC, se puede hacer sync de los datos del celular que en algunos modelos incluye a parte de los contactos, el calendario, las notas e incluso las fotos, videos y música. El sync de calendario, contactos, notas y tareas es compatible con Outlook y eso es una gran cosa para tener no solamente respaldo, sino que sincronización entre PC y teléfono de la información personal.
La nueva versión del Ovi Suite tiene soporte para guardar datos en la nube de Nokia, pero con la decisión de Nokia de adoptar WindowsPhone, muchos de los servicios actuales pueden ser dejados de lado de un día para otro (véase Ovi Files), así que por ahora yo no los subiría a la nube de Nokia.
Por suerte, la alternativa a través de Google existe (ver iOS/Android/… más abajo).
El PC Suite fue mi aliado inseparable por una década manteniendo silenciosa, incansable e inalábricamente sincronizada la agenda de mi teléfono y la de mi PC (contactos, calendario, notas y tareas) con Outlook. Durante esos 10 años, cambié varias veces de teléfono casi sin esfuerzo, manteniendo unos 1000 contactos y cientos de entradas en el calendario.
Tal fue mi dependencia de este “combo” que no dejé Nokia sino hasta recientemente cuando pude encontrar un reemplazo satisfactorio (ver iOS/Android/… más abajo).

iOS (Apple iPhone/iPad)
Apple fue introduciendo las piezas de su eocsistema en forma magistral. Cuando salió el iPhone, iTunes ya era extremadamente popular. Muchos lo usábamos aunque sea como catálogo de música y para los poseedores de iPods era su centro de comando para hacer todo, desde manejar los playlists, sincronizar las músicas y gestionar el dispositivo.
El iPhone, iPad y iPod Touch pueden sincronizar calendario y contactos con Outlook a través del iTunes. Cada vez que se enchufan a la PC, iTunes inicia un backup y realiza un sync, copiando contactos y calendario entre Outlook y el equipo.
Lastimosamente esta sincronización require que se conecte el dispositivo a la PC, a menos que uno contrate el servicio de Apple llamadoMobileMe por USD 99 por año que realiza la sincronización sin cables. El servicio MobileMe tiene otras características que sumadas tal vez justifiquen este costo para algunos.
Pero si usás Gmail, hay una alternativa, como se meciona a continuación.

iOS/Android/Blackberry/WindowsPhone/Symbian
Por suerte, los que decidimos entregarle voluntariamente a Google toda nuestra información (mail, contactos, agenda, documentos, fotos, vídeos, música y dentro de muy poco tal vez nuestro ADN) recibimos a cambio probablemente el mejor servicio de email existente (al menos entre los ‘gratuitos’), un decente gestor de contactos y un calendario muy completo. Fiel a sus principios Web, Google permite acceder a estos servicios en forma gratuita desde cualquier navegador, sea de escritorio o móvil, pero también hay formas de sincronizar mail, contactos y calendario con Outlook y con los teléfonos.
El email es bastante obvio, tanto en la PC como en los teléfonos, así que no vale la pena entrar en detalles. En todo caso, lo que yo sugiero es usar IMAP en vez de POP para que la experiencia de sincronización de email se maximice.
Contactos y Calendario es un poco mas rebuscado, pero posible, y siempre hay que tener en cuenta que hay una configuración para la PC y otra para los teléfonos.

Outlook (PC) <==> Google

Para sincronizar el calendario de Google con Outlook hay que usar una aplicación gratuita de Google llamada Google Calendar Sync que se instala en la PC y que después de una configuración muy básica, mantiene sincronizados ambos calendarios cada cierto tiempo (típicamente cada 2 horas).

Para sincronizar Contactos, Google tiene una aplicación, pero solo está disponible para usuarios de Google Apps para Empresas y cuesta $50/año. Es decir que si tu cuenta de Google es tu_nick@gmail.com, no podés sincronizar contactos con esa aplicación ni aunque estés dispuesto a pagar.

Por suerte unos desarrolladores tomaron un proyecto abandonado e hicieron un equivalente a la app de Google que realiza la magia de sincronizar tus contactos de Outlook con los de tu cuenta de Gmail. La app se llama GO Contact Sync Mod. De forma parecida a Google Calendar Sync, cada cierto tiempo (típicamente cada 2 horas) sincroniza tus contactos de Outlook con los de Gmail.

Con estas 2 apps en tu PC ya está resuelta la mitad del problema.

Teléfono (iPhone, Android, WindowsPhone, Blackberry, Symbian) <==> Google

Todos los teléfonos mencionados permiten cuentas de Google. Pero algunos requieren trucos para que la magia ocurra.

    • Android: Estos teléfonos casi que no pueden ser usados sin una cuenta de Google. Así que una vez ingresada la dirección de Gmail y la contraseña, en Configuración/Cuentas uno puede elegir que servicios de Google sincronizar, entre ellos: correo, calendario, contactos, fotos. Aquellos que son marcados son sincronizados y están disponibles en el teléfono.
    • iPhone: La primera vez que uno hace tap en el icono de correo del iPhone, se muestran los logos de los servicios de email soportados. Aunque figure Gmail, hay que elegir Microsoft Exchange y luego poner:

Correo: tu_nick@gmail.com

Dominio: dejar vacío

Usuario: tu_nick@gmail.com

Contraseña: tu contraseña de Gmail

Descripción: lo que quieras

El iPhone va a tratar de conectarse y puede ser que pida que confirmes algunas cosas. Acepta todo.

Luego te va a mostrar una pantalla parecida a la anterior con un nuevo campo, Servidor, donde vas a escribir:

Servidor: m.google.com

El iPhone hará otra verificación y te mostrara cuales servicios queres sincronizar: mail, contactos y calendario. Le decís que todos y listo: tu iPhone comenzara a sincronizarse con la nube!

Ah! Esto es válido también para el iPad y el iPod Touch.

    • Blackberry: en el Blackberry tenes que configurar tu correo de Gmail y para eso solo necesitas saber tus credenciales de Gmail (dirección de email y tu contraseña). Pero para que la sincronización se haga de manera inalámbrica y no a través del Blackberry Desktop Manager, tenés que descargar una app a tu teléfono llamada Google Sync y se descarga directamente apuntando tu BB ahttp://m.google.com/sync. Una vez descargada, inciás la aplicación e ingresas tus credenciales de Gmail y le decís que haga un sync. A partir de la primera vez, la app hace su trabajo sola y silenciosamente cada cierto tiempo manteniendo tus contactos y calendario en sync con la nube.
    • Windows Phone 7 (WP7): En un teléfono WP7 hay que usar el mismo truco del iPhone y configurar la cuenta de Gmail, no como Gmail, sino como una cuenta de Exchange. Los parámetros son los mismos que los mencionados donde se describe la configuración del iPhone.Terminado el proceso de configuración, y después de unos minutos (dependiendo de la cantidad de contactos y entradas de calendario) el teléfono queda en sync con la nube.
    • Nokia (Symbian): Hace un par de años los smartphones de Nokia vienen con (o se le puede instalar) soporte para el protocolo Microsoft Exchange ActiveSync. Entonces, usando el mismo truco del iPhone y WP7, se configura la cuenta de correo de Gmail como si fuese un Exchange server. Recientemente probé esta configuración en un Nokia X6, usando los mismos parámetros mencionados en el apartado del iPhone, solo que en Dominio, hay que escribir m.google.com. Y voilá! Nokia también hace sync con Google :-)

Con esto ya están todas las patas: Outlook (PC) <=> Nube (Google) <=> Teléfono y un cambio en cualquier lugar es reflejado en los otros 2 de manera silenciosa, transparente y sin cables, como si fuese magia, como corresponde.

Como beneficios adicionales, se tiene un respaldo de la información y se puede cambiar de teléfono, de modelo o incluso saltar de una plataforma a otra sin el estrés de tener que copiar los contactos y la agenda.

Importante: Las zonas horarias de todas las partes (PC, Gmail, Teléfono) deben ser las mismas.

Por hoy se me acabó la pila. Si esto en algo ayuda a alguien habrá valido la pena y me dará fuerzas para seguir explorando alternativas de sync para otros tipos de información.


Update (7-jun-11): Ayer Apple anunció iCloud y Steve Jobs se refirió a MobileMe como “no su mejor momento”. Basicamente tiraron MobileMe a la basura y será reemplazado por iCloud que hará las funciones de MobileMe y más, gratis. Estará disponible en unos meses más.